Australia. Warunki naturalne. Świat roślinny
 
Encyklopedia PWN
Australia. Warunki naturalne. Świat roślinny.
Roślinność o swoistym składzie, z dużą liczbą endemitów (np. 750 gatunków eukaliptusów i 450 gatunków akacji); w zbiorowiskach roślinnych przeważają formacje charakterystyczne dla klimatów suchych i gorących. Wnętrze kontynentu zajmują pustynie piaszczyste (z bardzo skąpą roślinnością) oraz półpustynie ze słonoroślami i kolczastymi krzewinkami, np.: karłowate akacje, eukaliptusy, kazuaryny (Casuarina), łobody (Atriplex), tworzące tzw. skrub. Pustynie i półpustynie graniczą, zwłaszcza od północy, ze stepami twardolistnych traw. Na północy stepy przechodzą w sawanny, a te — w lasy monsunowe; wybrzeża południowo-wschodnie i południowo-zachodnie porastają lasy wawrzynolistne i zimozielone zarośla. Odrębna jest roślinność wschodniej części Australii: na obszarach o dużych opadach (głównie półwysep Jork) rosną wiecznie zielone lasy podrównikowe (figowce, palmy, pandany, liany i epifity), a na wybrzeżach północnych — namorzyny; dalej na południe, w górach występują lasy wiecznie zielone typu podzwrotnikowego i umiarkowanego z udziałem buka południowego (notofagus) i drzew iglastych (np. araukarii), na najwyższych wzniesieniach Alp Australijskich — roślinność alpejska. Wpływ człowieka na szatę roślinną Australii jest bardzo znaczny; liczne zawleczone tutaj rośliny (np. opuncje) stały się prawdziwą plagą gospodarczą, podobnie jak zawleczone zwierzęta (zwłaszcza króliki). Australia jest kolebką nielicznych roślin użytkowych, głównie eukaliptusów.
Ilustracje
Las równikowy, Park Narodowy Eungella w Queensland (Australia) fot. T. Kokoszko/Archiwum Ilustracji WN PWN SA © Wydawnictwo Naukowe PWN
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia