zauropterygia
 
Encyklopedia PWN
zauropterygia, Sauropterygia,
nadrząd kopalnych gadów spokrewniony z lepidozauromorfami, obejmujący mezozoiczne formy w różnym stopniu przystosowane do wodnego trybu życia;
formy o niskiej i szerokiej czaszce z jedną parą wysoko położonych okien skroniowych, nozdrzach zewn. przesuniętych w kierunku oczodołów; szyja długa, kończyny przystosowane do pływania. Zauropterygia żyły od triasu do końca kredy; najwcześniejszymi, triasowymi przedstawicielami zauropterygia były plakodonty, żywiące sę oskorupionymi zwierzętami dennymi, oraz bardziej długoszyje pachypleurozaury (niespełna metrowej długości, o małych głowach) i notozaury (osiągające dł. 3–4 m, o bardzo długich głowach); z triasowych form wywodzą się plezjozaury, najbardziej rozpowszechniona grupa zauropterygia, obejmująca wiele form średnich i dużych (kilkunastometrowej długości).
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia