węże
 
Encyklopedia PWN
węże, Serpentes (Ophidia),
podrząd gadów łuskonośnych, współcześnie 2930 gat., zamieszkujących lądy i wyspy całego świata, z wyjątkiem Arktyki, Antarktydy, Islandii, Irlandii, Nowej Zelandii i mniejszych wysp oceanicznych, a także ciepłe wody O. Indyjskiego i Oceanu Spokojnego.
Ciało silnie wydłużone (liczba kręgów np. u niektórych pytonów dochodzi do 345–435), brak kończyn (pas barkowy nie występuje nigdy, u niektórych, np. u dusicieli, zachowują się resztki pasa miednicowego); w budowie czaszki charakterystyczne są ruchome połączenia więzadłami niektórych (różne u różnych gat.) kości trzewioczaszki, umożliwiające połykanie bardzo dużej zdobyczy; u węży jadowitych w szczęce górnej zęby jadowe; w związku z wydłużeniem ciała występuje tendencja do asymetrii i jednostronnej redukcji w budowie narządów parzystych (np. lewego płuca); najlepiej rozwinięty zmysł chem.; rozwidlony język wraz z parzystym narządem Jacobsona są receptorami szczególnie rozwiniętego węchu; u grzechotników i pokrewnych parzyste jamki między nozdrzami a oczami są receptorami promieniowania podczerwonego, dzięki którym rozpoznają obecność zwierząt ciepłokrwistych w ciemności; natomiast węże są prawie głuche, rejestrują tylko bardzo niskie dźwięki; jajorodne, jajożyworodne, nieliczne — żyworodne; linieją; drapieżne (tylko nieliczne jajożerne), ofiary połykają żywcem bądź duszą uprzednio splotami ciała lub też uśmiercają jadem; w zależności od klimatu zapadają w sen zimowy lub letni; podział systematyczny ulega ciągłym zmianom, spośród wielu rodzin najlepiej są poznane: boidy, pytony, połozowate, zdradnicowate, żmijowate.
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia