Yap
 
Yap — wyspa wielkich pieniędzy
Wyspa Yap jest położona w zachodniej części archipelagu Karolinów w Mikronezji na Pacyfiku. Składa się z czterech wysp pochodzenia wulkanicznego o łącznej powierzchni 119 km2, otoczonych wspólną rafą barierową. Dzięki temu na Yap można nurkować na wspaniałych, często dziewiczych rafach koralowych. Ładnych plaż jest niewiele, a i te bywają niedostępne dla turystów. Z morzem związana jest także możliwość zwiedzania podwodnych jaskiń i obserwowania tresury szarych rekinów, żółwi, barrakud i od niedawna — olbrzymich płaszczek. Wody przybrzeżne obfitują między innymi w marliny, tuńczyki i barrakudy. Wnętrze wyspy pokrywają zielone łąki, spośród których wyrastają pojedyncze palmy i pandanusy. Najwyższe wzniesienie — Mount Matade sięga 171 m n.p.m.
Yap to „bogata” wyspa. Ogromne kręgi kamienne z aragonitu, które choć już nie w obiegu, są uważane za największą — dosłownie — walutę świata. Monety o największej wartości, a więc największe, były własnością naczelników społeczności i, wkopane w ziemię, służyły jednocześnie wodzom za ogrodzenie. W dawnych czasach do najcięższych prac należało wydobywanie i obróbka kamiennych pieniędzy. Poprzedzone to było trudną żeglugą na Palau, gdzie znajdował się surowiec. Zajmowali się tym mężczyźni. Kobiety trudniły się głównie uprawą roli i prowadzeniem gospodarstwa domowego. Ich jadło musiało być przyrządzane w osobnych naczyniach, a posiłki spożywały osobno od mężczyzn. Wspomniany podział przy posiłkach zaowocował słabym dziś rozwojem sieci gastronomicznej na wyspie. Można przypuszczać, że Yap została zasiedlona około 200 r. n.e. Społeczeństwo jest zróżnicowane etnicznie. Obok Japczyków żyją tam potomkowie pracowników najemnych sprowadzanych na wyspę przez Niemców z Saipanu oraz ludność pochodząca z innych stron Mikronezji. W pobliżu stolicy znajduje się spora osada zamieszkiwana przez Palauczyków, mieszkają tu też Chińczycy. Bardzo nieliczną grupę stanowią Amerykanie i Europejczycy.
Maciej Jędrusik
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia