Kawa
 
Kawa
Choć USA nie kojarzy się bezpośrednio z kawą, jednak spożycie tego napoju jest tutaj najwyższe na świecie. Amerykanie uwielbiają kawę i wypijają jej całe hektolitry. Nieformalne spotkania odbywają się przy kawie, alkohol bowiem w purytańskim amerykańskim społeczeństwie nie jest dobrze widziany. Spotkania przy piwie czy drinkach zarezerwowane są dla najbliższych przyjaciół i randek. Oferta wyjścia na drinka ma jednoznacznie erotyczny podtekst, natomiast zaproszenie na kawę jest niezobowiązujące i neutralne. Duże znaczenie ma też zakaz spożywania alkoholu do 21 roku życia, podczas gdy studia w USA rozpoczyna się wcześniej niż w Europie. W rezultacie przez pierwsze trzy lata studiów, skazanym się jest na posiadówki w kawiarenkach, nie barach.
Kawa amerykańska to zjawisko samo w sobie; dość słaba, nalewana jest do prawie półlitrowych kubków. W każdym sklepie spożywczym można dostać kawę na wynos w papierowym kubku; bardziej wybredni przynoszą własny ‘coffee mug’ — sporej wielkości kubek z zakrętką, idealnie nadający się do sączenia kawy podczas jazdy samochodem. Kolejnym fenomenem amerykańskim są tzw. ‘Coffee refills’, czyli miły zwyczaj niekończących się dolewek kawy, w cenie jednego kubka. Zwyczaj ten rozpowszechniony jest przede wszystkim w dinerach i restauracjach, gdzie co kilkanaście minut podchodzi uśmiechnięta kelnerka z dzbankiem, proponując kolejną dolewkę. Z drugiej strony liczne podróże na południe Europy uświadomiły Amerykanom ich kawowe ubóstwo. Od końca lat 80. zaczęły powstawać sieciowe kawiarnie, wyspecjalizowane w europejskich kawowych fanaberiach. Obok „regularnej kawy” można wypić tam cappucino, espresso, latte, mochiatę, frappe czy au lait, tyle tylko, że w prawdzie amerykańskim rozmiarze. Nie można nie wspomnieć też o kawiarnio-księgarniach. Już od początku lat 90. sieciowe księgarnie, jak choćby najpopularniejsza — Barnes&Noble, zostały połączone z kawiarniami. W księgarni jest wydzielona część ze stolikami, gdzie przy kawie spokojnie przejrzeć można interesujące nas pozycje, bez koniecznego ich kupowania na pniu.
Ewa Szabłowska
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia