Midway, 1942
 
Midway, 1942
Pierwsze półrocze po ataku japońskim na Pearl Harbor (7 grudnia 1941 roku) stanowiło pasmo wielkich sukcesów floty i armii cesarskiej. W ich ręce dostały się m.in: Indochiny, Malaje, Indonezja, Filipiny, Wyspy Salomona. Ogromnie osłabione zostały siły brytyjskie i amerykańskie. Starając się wykorzystać uzyskaną przewagę nad wrogiem Japończycy postanowili zdobyć strategicznie położony atol Midway na zachodnim skraju Hawajów, skąd kontrolować można cały środkowy Pacyfik. Plan opracowany przez sztabowców japońskich pod nadzorem dowódcy Połączonej Floty admirała Isoroku Yamamoto przewidywał również atak na archipelag Aleutów w północnej części oceanu. Aby uzyskać jak największą przewagę nad Amerykanami, dowodzonymi z Hawajów przez admirała Chestera Nimitza, do operacji skierowano ponad 200 jednostek pływających, w tym 8 lotniskowców. Flota ugrupowana została w pięć zespołów, szósty miał pozostać na Midway po zajęciu atolu wyznaczonym na 7 czerwca 1942 roku. 4 czerwca ku Aleutom skierował się zespół wiceadmirała Takasu. Tego samego dnia lotnictwo zespołu kontradmirała Kakuty dokonało nalotu na Port Dutch na Aleutach, co miało zakamuflować prawdziwy cel inwazji — Midway. Plan jednak nie powiódł się wobec poznania szyfru japońskiego przez wywiad amerykański i odkrycia sił inwazyjnych (zespołu wiceadmirała Nagumo) przez zwiad lotniczy z Midway. W tej sytuacji naloty na atol nie spowodowały większych szkód. Zajęci bitwą powietrzną z samolotami z Midway Japończycy zbyt późno zlokalizowali zgrupowanie admirała Fletchera na północ od wysp. Natomiast lotnikom amerykańskim ok. 10.30 udało się w ciągu kilku minut trafić aż trzy z czterech lotniskowców Nagumo (Kaga, Akagi, Soryu). W czasie odwetowego nalotu Japończycy uszkodzili flagowy lotniskowiec wroga — Yorktown. Nagumo nie udała się próba przegrupowania sił, ok. 17.00 stracił ostatni lotniskowiec Hiryu i wycofał się w stronę zespołu Yamamoto. Przegrana Japończyków w bitwie o Midway, którzy stracili m.in. elitę swoich pilotów, stała się punktem zwrotnym w przebiegu II wojny światowej na Pacyfiku, złamała potęgę floty i lotnictwa cesarskiego, oddając inicjatywę w ręce Amerykanów, choć do zwycięstwa potrzeba było jeszcze ponad trzech lat.
Bartłomiej Kaczorowski
Przeglądaj encyklopedię
Przeglądaj tabele i zestawienia
Przeglądaj ilustracje i multimedia